Ayer la BBC News Magazine publicó un interesante artículo acerca de Pakistán. En él se muestra un poco de la sociedad de este país asiático y se analiza la visión que el mundo tiene en materia de sexualidad de esta región del mundo. En especial, se toca el tema de la homosexualidad.

El artículo puede leerse aquí. Pero en CeroCincoSex hemos traducido al castellano algunos de los pasaje más interesantes que en él se publican:

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Pakistán no es el tipo de lugar que la mayoría de gente asocia con la liberación gay. Pero algunos opinan que el país es un gran lugar para ser gay –incluso describen la ciudad portuaria de Karachi como “el paraíso de un hombre gay”–. Fiestas clandestinas, sexo en grupo en los santuarios y “matrimonios por conveniencia” con miembros del sexo opuesto son sólo algunas de las sorpresas que Pakistán tiene para ofrecer a la comunidad gay. Bajo su apariencia de estricta conformidad social, el país es un hervidero de actividad entre personas del mismo sexo.

Danyaal, como pidió que se le llamara, es un hombre de negocios de cincuenta y tantos años que vive en una zona acomodada de Karachi y quien usa su teléfono inteligente para organizar fiestas para las escena gay de la ciudad. “Una de las primeras cosas que hice en línea, tal vez hace 12 años, fue teclear las letras G-A-Y… y apretar el botón de búsqueda. En aquel entonces hice contacto con un grupo y conocí a 12 personas en esta ciudad”, dice.

“En estos días hay aplicaciones para teléfonos inteligentes que utilizan el GPS para decirte lo cerca que está a otra persona gay con un perfil en línea. En un momento dado, hay miles de hombres gay en línea en Pakistán”.

La escena de fiestas es grande, tan grande, dice bromeando, que rara vez tiene tiempo para sí mismo. “Si quieres sexo también es un paraíso para el hombre gay. Pero si quieres una relación, puede ser más difícil”, afirma.

Estas invitaciones abiertas a fiestas son una oportunidad única para que los hombres gay puedan ser abiertos sobre su sexualidad. Esto porque la sociedad pakistaní es ferozmente patriarcal. Se espera que los paquistaníes se casen con un miembro del sexo opuesto, y la gran mayoría lo hace así.

El resultado es una cultura de la deshonestidad y de la doble vida, dice el investigador Qasim Iqbal. “Los hombres homosexuales harán todo lo posible para detener cualquier inversión en una relación del mismo sexo, porque saben que algún día van a tener que casarse con una mujer”, dice.”Después de casarse van a tratar a sus esposas bien, pero seguirán teniendo relaciones sexuales con otros hombres”.

El sexo entre hombres ocurre en algunos lugares muy públicos, incluyendo, sorprendentemente, el santuario más concurrido de Karachi: el Abdullah Shah Ghazi, un santuario al que las familias acuden para honrar al santo enterrado allí y pedir la bendición de Dios, pero también es la más grande planta de crucero de Karachi.

Cada jueves por la tarde, al ponerse el sol, los hombres de toda la ciudad se reúnen allí. Se forma un círculo apretado y los que se ubiquen en el centro del círculo son buscados por aquellos en la periferia. Para los de fuera, se ve como una masa retorcida de hombres apiñándose alrededor de la otra. Algunos incluso lo describen como una “ceremonia religiosa misteriosa”. Para los participantes, es sexo anónimo y grupal.

Este tipo de comportamiento, por supuesto, no es tolerado por las autoridades religiosas de Pakistán. La mayoría de los paquistaníes ven la homosexualidad como pecaminosa. La gran mayoría de los clérigos interpretan la historia coránica de Lot como un claro indicio de que Dios condena a los hombres homosexuales. Algunos expertos van más allá y recomiendan un castigo severo para “los hombres que tienen sexo con hombres”.

El santuario está lejos de ser el único lugar en Karachi donde el sexo gay es de libre acceso. Es, por ejemplo, fácil de comprar a un malchi walah (un masajista que ofrece masajes y “extras” por el equivalente a 5 libras esterlinas o $7.80 dólares).

“Aquí hay gente importante: la policía, oficiales del ejército y ministros también”, dice un masajista, Ahmed, quien afirma haber dormido con más de 3 mil hombres durante su vida de trabajo, a pesar de tener dos esposas y ocho hijos. Una de sus esposas, Sumera, lleva un burka y el niqab (un velo que cubre el rostro y se usa por algunas mujeres musulmanas como parte de su vestido), pero no tiene nada que objetar a la profesión de su marido y desea que más gente mantenga una mente abierta.

“Sé que tiene relaciones sexuales. No hay problema. Si él no trabaja ¿cómo van a comer los niños? Me enojo cuando la gente los insulta. La gente está atrapada en su propia manera de ser”, dice.

La posición de Sumera puede parecer sorprendente, pero en realidad no es difícil de entender, dice Qasim Iqbal: “en Pakistán, los hombres no se animan a tener novias y, muy a menudo, sus primeras experiencias sexuales ocurren con amigos varones o primos. Esto es a menudo visto como una parte de crecer y puede ser pasado por alto por las familias. Es la idea de que ” los niños serán chicos”, afirma Iqbal. “Las relaciones sexuales entre los hombres deben pasarse por alto, siempre y cuando nadie considere que la tradición o la religión están siendo cuestionadas. Al final de todo, todo el mundo se casa con un miembro del sexo opuesto y nada se habla”, concluye.

Homosexuales en Pakistán (original de BBC News)

Técnicamente, los actos homosexuales son ilegales en Pakistán. Los británicos introdujeron leyes que penalizan lo que se describe como el sexo “contra el orden de la naturaleza” en la época colonial. Leyes basadas ​​en la Sharia (el cuerpo del Derecho islámico), que datan de la década de 1980, en las que también se establecen penas para la actividad sexual entre personas del mismo sexo.

En la práctica, sin embargo, estas leyes rara vez se aplican, y el problema tiende a ser tratado dentro de la familia.

“Hubo un caso en el que dos niños fueron sorprendidos teniendo relaciones sexuales en un campo”, dijo Iqbal.”La familia trató de sobornar a la policía con el dinero porque no querían que la historia se hiciera pública. Cuando la policía no cedió a la petición, la familia pidió que un detalle en el reporte fuera cambiado. Querían que su hijo se presentara como el activo en la relación  sexual de la pareja. Para ellos, si su hijo fuera el pasivo, sería aún más vergonzoso”. En casi todos los casos se retiraron los cargos, informa Iqbal, pero los niños se ven obligados por sus familias a casarse.

Sólo de vez en cuando, sin embargo, los padres pakistaníes se reconcilian con los niños que entran en una relación gay a largo plazo.

Akbar y Ali forman una de esas parejas que han hecho las cosas contra viento y marea.”La familia de Ali estaba dirigido por una matriarca”, recuerda Akbar.”Su abuela era la cabeza de la casa, así que sabía que al conquistarla,  todo lo demás caería en su lugar. Me tomé el tiempo para hablar con ella y convencerla de que yo era una buena persona. Ese fue el primer paso, y el más importante. No se trataba de ‘salir’ en un sentido formal. Es más importante convencer a la familia de Ali que soy un buen ser humano… Una vez me dio un paño decorativo bordado a mano que había hecho cuando era un adolescente. Ella dijo que me lo entregaban  porque sabía que yo ‘me haría cargo de las cosas’. Fue un gesto amable y una manera muy personal de aceptación, de su parte”, cuenta Akbar.

Ahora la pareja ha formado un hogar juntos, con el apoyo de sus familias. Akbar tiene una buena relación con la madre de Ali.

“Ella viene a quedarse con nosotros y me encanta ver telenovelas con ella. Al final de la noche se va a su cuarto; Ali y yo nos retiramos  a nuestra habitación. ¿Dos hombres durmiendo en la misma cama? Claro que sabe lo que está pasando sucesivamente. Nosotros no tenemos que tener un gran debate al respecto”, cuenta Akbar.

Historias como ésta son, sin embargo, excepcionalmente raras. Para muchos hombres gays en Pakistán, un matrimonio heterosexual y una vida anónima dura es la realidad a largo plazo.

Pero la vida puede ser aún más difícil para las mujeres homosexuales. Las expresiones de la sexualidad femenina son rechazadas en la esfera pública, incluso entre los heterosexuales.

Entonces, ¿cómo hacen las mujeres homosexuales para vivir? En Lahore,una pareja de lesbianas veinteañeras, Beena y Fátima, ha encontrado una manera creativa para mantenerse junta. Es el caso de Beena, que aunque  aún no ha salido del closet, afirma ser optimista sobre el futuro.

“Creo que vamos a tener un matrimonio de conveniencia. Conozco a algunos chicos gays y tal vez podamos hacer un trato. Podemos poner dinero juntos y repartirnos una parte de la casa para nosotros y  otra parte para ellos. Podemos hacer eso”, afirma.

Fátima, quien contribuye con un grupo de apoyo gay en línea (solo por invitación), cree que es sólo “cuestión de tiempo” para que en Pakistán comience a debatir abiertamente los derechos de los gays y personas que declaran su homosexualidad con orgullo. ” No se puede permanecer en el closet para siempre. Tienes que salir. Es inevitable”, afirma.

Beena es menos optimista. “Los derechos de los homosexuales en los Estados Unidos se produjeron después de que las mujeres tenían derechos básicos. Usted no ve eso en Pakistán. No se  permite una diferencia de opinión aquí. Estoy a favor de ser fiel a mí mismo, pero no quiero morir joven”, dice.

“Creo que es egoísta para mí venir y luchar por los derechos de los gays ahora. Es egoísta comparado con las mujeres de mi familia que están luchando por la educación y por el derecho a casarse con el hombre de sus sueños, o no casarse en absoluto”, concluye Beena.

Puede tomar una generación para que un cambio real ocurra. Incluso pakistaníes liberales tienden a considerar la violencia sectaria y la inestabilidad económica como asuntos más urgentes. Pero todavía habrá espacios privados donde paquistaníes homosexuales pueden expresar su sexualidad abiertamente.

*Vía BBC News Magazine

Y aquí un video sobre Abdul, de origen pakistaní, gay y residente en Estados Unidos.

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